El arte marcial nacional de Tailandia, el Muay Thai, pronto podría hacer su debut en el escenario deportivo más grande del mundo, los Juegos Olímpicos pero los esfuerzos para promover el muay thai como un deporte global se han encontrado con la resistencia de algunos sectores con temores de que la exposición internacional diluya su tradición y herencia.

El deporte de combate ya tiene una audiencia cada vez más global, con muchos aspirantes a luchadores que viajan a su lugar de nacimiento para sumergirse en la cultura y ver un combate de Muay Thai en alguno de los estadios de Tailandia es una de las actividades de tarde noche más demandadas cuando se realiza un viaje por Tailandia.

El Muay Thai apunta a ser Juego Olímpico, pero no todos están emocionados.

El Muay Thai apunta a ser Juego Olímpico, pero no todos están emocionados.
El Muay Thai apunta a ser Juego Olímpico, pero no todos están emocionados.

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Después de la inclusión en numerosos eventos multideportivos, como los Juegos Mundiales a principios de este año, el siguiente paso es que el muay thai se presente en los Juegos Olímpicos. Pero los esfuerzos por promoverlo como un deporte global se han topado con la resistencia de algunos rincones.

IMPULSANDO PARA QUE EL MUAY THAI HAGA SU DEBUT OLÍMPICO

El Consejo Olímpico Internacional (COI) ya lo ha reconocido como deporte olímpico y es elegible para ser incluido en los Juegos de Verano si los organizadores así lo desean.

El Sr. Stephen Fox, secretario general de la Federación Internacional de Asociaciones de Muaythai, el único organismo de Muay Thai reconocido por el COI, está presionando para que esto suceda.

Si bien elevar el deporte al escenario mundial puede parecer algo bueno, algunos críticos temen que la exposición internacional diluya o incluso elimine la herencia cultural y las tradiciones del deporte, como los rituales previos a la pelea «wai kru» (saludo al maestro) y “ram muay” (baile de boxeo).

Pero algunos se han defendido, diciendo que estos detractores solo quieren mantener su monopolio en el arte marcial.

Combate de Muay Thai en Tailandia
Combate de Muay Thai en Tailandia

“Queremos que Tailandia sea la patria. La tradición, la cultura, todo eso hay que fomentarlo y promoverlo. Es por eso que tenemos en nuestro contrato que se debe realizar un campeonato importante en Tailandia cada dos años”, dijo el Sr. Fox.

“Pero piensan que los estamos controlando y que estamos tratando de poner un deporte bajo un mismo paraguas y regularlo. Nuestro objetivo es proteger los activos más importantes que tiene cualquier sociedad, cualquier deporte, tratamos de proteger a nuestra juventud. Porque si no podemos hacer esto, no tenemos futuro”.

Su federación, que cuenta con 146 asociaciones nacionales de todo el mundo, quiere implementar protocolos internacionales como pruebas de dopaje y medidas de seguridad de los atletas a través de las fronteras.

El gobierno tailandés está utilizando el deporte de combate como un vehículo de poder suave para promover su industria turística y ha estado organizando varios eventos para demostrar que es para todos.

También ha brindado su apoyo a los cursos de muay thai en el extranjero.

APRENDIENDO MUAY THAI DESDE SU LUGAR DE NACIMIENTO

Las organizaciones deportivas y los promotores esperan sumarse al pequeño pero constante flujo de practicantes que visitan Tailandia para sumergirse en el deporte.

El Consejo Mundial de Boxeo Muay Thai, por ejemplo, se ha asociado con la Autoridad de Turismo de Tailandia con el objetivo de lograr que más personas visiten el país.

“Por ejemplo, un niño aprendiendo Muay Thai, queremos transmitir eso al menos una vez, ven a Tailandia a aprenderlo en su patria”, dijo el secretario ejecutivo de WBC Muay Thai, Thanapol Bhakdibhumi.

“Pero el niño no puede venir solo, entonces los padres vendrán y eso duplica o triplica los ingresos. Así que tenemos muchas actividades para mostrar que eventualmente tienes que venir a Tailandia, reuniendo todo directa e indirectamente”.

La Sra. Sylvie Von Duuglas-Ittu de los Estados Unidos es una de esas luchadoras que ha viajado a Tailandia para aprender más sobre el deporte.

Desde entonces, ha anotado más de 270 peleas, el mayor número de peleas registradas por un extranjero en el país.

La Sra. Von Duuglas-Ittu comenzó su viaje de muay thai hace 12 años, después de ver la película de artes marciales tailandesas Ong Bak. Fascinada por la acción, pronto tomó sus primeras clases con un maestro tailandés en los EE. UU.

Pero pronto se dio cuenta de que para comprender completamente el deporte, tendría que empaparse de la cultura detrás de él.

“Creo que es una locura que la gente solo quiera sumergirse y luego irse a casa y llamarse a sí mismos ‘kru’ (maestro)”, dijo.

“Las personas que realmente aman el Muay Thai, que realmente se enganchan con él y lo ven por lo que es, entienden lo que es caer por ese agujero de conejo, y venir aquí, y sentir que estás aprendiendo constantemente. Eres un estudiante para siempre.

Incluso si el deporte se incluye en una futura Olimpiada, los luchadores internacionales de Muay Thai como la Sra. Von Duuglas-Ittu reconocen que todavía es un deporte tailandés.

“Si fuera a pelear en los Juegos Olímpicos, representaría a Estados Unidos. Pero he aprendido todo de Tailandia”, dijo.

“Representaré lo que me ha dado Tailandia, no lo que me ha dado Estados Unidos, nací allí”.

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