Tailandia está llena de atracciones que permiten a los visitantes acercarse a los elefantes y otros animales salvajes. Pero, dado que el turismo de explotación va en aumento en todo el mundo, es importante saber qué santuarios o refugios de elefantes practican el turismo ético. Históricamente, los elefantes han sido separados de sus madres cuando eran bebés para ser utilizados como atracciones turísticas. Desafortunadamente, parte del proceso de adaptación a los humanos incluye al mahout (o entrenador de un elefante) que en muchos casos implica maltrato o un trato muy discutible incluso con herramientas para hacer daño y adiestrar a base de dolor y miedo a este querido animal. Todo eso es lo que no deseamos ver ni promover cuando viajamos a Tailandia.

Aquellos que ofrecen paseos en cestas encima de un elefante sin duda están causando un daño irreversible a estos mamíferos, ya que sus espinas dorsales no pueden soportar el peso de una silla y un jinete tantas horas al día. A menudo, sin embargo, estos «campos de elefantes» invierten muchas energías y trabajo para ocultar el abuso que sufren los elefantes al cubrir las cicatrices y heridas con telas decorativas y las propias sillas.

Por lo tanto, para determinar si un santuario de elefantes está practicando el cuidado ético de sus elefantes, es clave saber cuál no es el comportamiento natural de los elefantes:

  • Nunca asistir a un espectáculo donde los elefantes pintan o juegan a futbol.
  • No ir a campos de elefantes donde estos mamiferos estan atados a cadenas.
  • No promover ningún recinto donde los elefantes tienen marcas o heridas en la piel.
  • No realizar rutas subidos en cestas en los lomos de los elefantes.

EL MALTRATO DE ELEFANTES EN TAILANDIA

Casi un tercio de los elefantes asiáticos viven en cautiverio, principalmente en Tailandia, India y Myanmar. Históricamente, los elefantes se usaban en la industria maderera, así como en la agricultura y ocasionalmente en la guerra. Cada vez más, se utilizan en la industria del turismo, donde muchos están capacitados para actuar en espectáculos, dar paseos e interactuar de cerca con los turistas. La mayoría son domesticados usando métodos basados en el miedo, incluso con un instrumento llamado bullhook, un palo de madera con un gancho de metal afilado en el extremo.

Phajaan es el proceso tradicional y brutal de días o semanas para romper el espíritu de un elefante joven. Se ha utilizado durante mucho tiempo en Tailandia y en todo el sudeste asiático para domar elefantes salvajes. Bajo phajaan, los elefantes son atados con cuerdas, confinados en estrechas estructuras de madera, muertos de hambre y golpeados repetidamente con garfios y otras herramientas hasta que su voluntad es aplastada. Los elefantes nacidos en cautiverio todavía son ampliamente entrenados usando bullhooks, pero los métodos varían de un manejador a otro. Use métodos basados en el miedo, aunque la severidad del entrenamiento variará de un manejador a otro.

INTENTAR NO PROMOVER EL MALTRATO A LOS ELEFANTES

Desde Tu Guía en Tailandia deseamos dar nuestro granito de arena para ayudar a promover la ayuda y recuperación de esta querida especie en peligro de extinción y como sabemos cada vez quedan menos criados en los parques nacionales de Tailandia, por otra parte también deseamos remarcar el gran trabajo que hacen algún Santuario de Elefante recuperando elefantes que an estado maltratados y ofreciéndoles una nueva vida fuera de espectáculos para los turistas.

Un elefante puede tener contacto con el ser humano pero para ser feliz es indispensable que este animal tenga muchas horas de libertad, espacio y mucha naturaleza, cosa que se puede apreciar en los Mejores Santuarios de Elefantes en Tailandia. Aquí una recomendación:

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