Imagínate deslizarte por la costa de Tailandia. ¿Qué veras? O, mientras navegas por las aguas azul celeste y aguamarina del país, ¿Qué destaca de las islas que te encontrarías?

Cada isla tiene una identidad propia. Sin embargo, muchos también comparten similitudes, desde los paisajes naturales hasta las formas en que los humanos los han alterado. Tailandia tiene aproximadamente 824 islas.

Grandes Islas

Cuando se trata de tamaño, cada isla tailandesa encaja en una de estas cinco categorías: isla grande, isla de tamaño mediano, isla pequeña, islote y mini isla. Ten en cuenta que el uso de estos términos cae estrictamente dentro del contexto de Tailandia. Koh Samui no es una isla grande en comparación con Bali u Oahu, pero entre las islas tailandesas, es una de las más grandes. Con eso en mente, aquí están las ocho islas grandes:

  • Phuket en 543 kilómetros cuadrados.
  • Koh Samui en 229 kilómetros cuadrados.
  • Koh Chang (Trat) en 213 kilómetros cuadrados.
  • Koh Tarutao en 152 kilómetros cuadrados.
  • Koh Phangan en 125 kilómetros cuadrados.
  • Koh Kood en 105 kilómetros cuadrados.
  • Koh Yao Yai en 92 kilómetros cuadrados.
  • Koh Lanta Yai en 81 kilómetros cuadrados.

Los números anteriores pueden no ser precisos, y existe un debate en curso sobre si Koh Samui o Koh Chang es en realidad la segunda isla más grande. Lo que está claro es que estas ocho islas son considerablemente más grandes que el resto. En cualquiera de ellos, un vehículo motorizado es la única manera de ver una buena parte del terreno en un solo día y para explorar islas y islotes se recomienda contratar Tours en Tailandia.

Luego vienen las islas medianas, incluidas Koh Phayam, Koh Phra Thong, Koh Raya Yai, Koh Yao Noi, Koh Phi Phi Don, Koh Libong, Koh Adang, Koh Taen, Koh Tao, Koh Si Chang, Koh Khram Yai, Koh Samet (Rayong) y Koh Mak, por nombrar solo un pequeño número de ellas.

Las cientos de islas pequeñas de Tailandia incluyen Koh Similan, Koh Maithon, Koh Hong, Koh Kradan, las gemelas Koh Rok, los gemelas Koh Lao Liang, Koh Bulon Leh, Koh Lipe, Koh Khai (Satun), Koh Matsum, Koh Phitak, Koh Thalu (Prachuap) y Koh Wai. Si las islas de este tamaño tienen carreteras, en su mayoría son pistas de un solo carril. Si está habitado por humanos, por lo general no hay más de un pueblo y/o una pizca de pequeños centros turísticos. Puede tomar solo una o dos horas remar alrededor de una pequeña isla en kayak.

Islas de Tailandia

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Luego vienen los islotes, pequeñas islas que se pueden recorrer en kayak en unos 20 minutos. La mayoría están deshabitadas, sin caminos y probablemente ni siquiera con un sendero para caminar. Es poco probable que los pocos islotes que tienen alojamiento alberguen más de un resort solitario. Los ejemplos de islotes incluyen Koh Nang Yuan cerca de Koh Tao, Koh Tub cerca de Koh Gai y las gemelas Koh Phrao en el sureste de Koh Chang (Trat). Uno del que probablemente no hayas oído hablar es el islote más al sur de Thai Andaman, Koh Khamin, ubicada muy cerca de las aguas de Malasia.

Las más pequeñas de todas son las «diminutas», una palabra que aplicamos a las protuberancias de roca, follaje y tal vez un poco de arena que se pueden recorrer en kayak en cinco minutos o menos. Algunas son poco más que una roca que sobresale del mar. Otras consisten en un solo macizo de piedra caliza. Una diminuta y solitaria es Koh Losin, que consiste en una roca coronada por una luz de advertencia a unos 80 km de la parte continental de Pattani. Apenas es lo suficientemente grande para que unas pocas personas se paren.

Manglares y montañas

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Para agregar otra capa, echemos un vistazo a las topografías de las islas tailandesas.

¿La isla tiene solo una costa rocosa o hay una playa? ¿Quizás tiene muchas playas? Si es así, ¿cómo es la arena? ¿Ligeramente rosado como en Koh Mak? ¿Blanco empolvado con motas de color negro azabache como en el archipiélago de Adang? ¿Quizás de color ámbar como en una de las playas de Koh Jum? ¿Hecho de piedras pulidas como en Koh Hin Ngam? ¿O consiste en los granos de arena caqui o dorados más comunes?

¿Tiene la isla arrecifes cerca de la costa, como los gemelos Koh Rok y Koh Rang? ¿O no hay nada más que arena y rocas para vadear, como en Koh Lanta Yai y Koh Sukorn?

Algunas islas, incluidas Koh Phi Phi Leh, las gemelas Ko Lao Liang y Ko Wiang (entre muchas otras), están compuestas principalmente por acantilados kársticos que se elevan verticalmente sobre el mar. Otros, como Koh Libong y Koh Kood, tienen bosques de manglares considerables atravesados ​​por ríos angostos.

La sabana seca de Phra Thong y Koh Ra viene con dunas de arena del interior. Koh Mak y los gemelos Koh Yara Tot son llanos y agrícolas, mientras que Koh Ngai, Koh Phaluai y muchas otros están cubiertas por un bosque ondulado. Rodeadas de acantilados, lagunas y calas escondidas se encuentran dentro de las islas de Koh Hong, Koh Mook, Koh Mae Ko y Koh Khao Yai.

Un puñado de islas grandes y medianas se destacan por sus interiores montañosos, incluidas Koh Kood, Koh Tao, Ko Chang (Ranong), Koh Samui, Phuket, Koh Lanta Yai, Koh Tarutao, Koh Adang y Koh Rawi. El pico más alto de cualquier isla tailandesa es Khao Salak Phet en Koh Chang (Trat), que alcanza los 744 metros. El segundo lugar es para Khao Ra de Koh Phangan, a 727 metros. Ambos se pueden escalar.

Algunas islas, como Ko Klang (Krabi) y Ko Kho Khao, se encuentran a un rápido salto a través de un río desde una bulliciosa ciudad del continente. Otros se encuentran al menos a 60 km de la costa continental, incluidas las gemelas Similans, Koh Tao y Koh Surin. Sin embargo, la isla tailandesa situada más lejos del continente es Koh Tong, que se encuentra en el archipiélago de Adang, a unos 90 km al oeste del continente Satun.

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Cómo los humanos dan forma a las islas

La naturaleza ha jugado el papel más importante en la escultura de las islas tailandesas, pero, en muchos casos, las estructuras creadas por las personas también contribuyen.

De hecho, cientos de islas tailandesas están deshabitadas por humanos, mientras que muchas de las que están controladas por parques nacionales albergan nada más que un puesto de guardabosques y quizás un campamento escondido detrás de una playa. Cuando se lamente por ciertas islas tailandesas muy desarrolladas, no olvide que muchas, incluidas algunas importantes como Koh Tarutao, están totalmente controladas y protegidas por el Departamento de Parques Nacionales (DNP).

La única habitación humana que se encuentra en algunas islas, como Koh Phetra y Koh Lang Ka Jiew, se presenta en forma de chozas utilizadas por los lugareños que trabajan arduamente escalando acantilados en busca de lucrativos nidos de golondrinas comestibles. Algunas otras, como Koh Phitak, Koh Phaluai, Koh Sukorn y Koh Si Boya, albergan una o dos aldeas y algunos alojamientos de pequeña escala. Ligeramente más ocupados pero aún considerados «alternativos» están Koh Mook, Koh Bulon Leh, Koh Phra Thong y Koh Chang (Ranong), entre muchas otras.

Finalmente llegamos a las islas de renombre que están muy desarrolladas y turísticas en algunos lugares. Phuket y Koh Samui son las únicas dos islas tailandesas con aeropuertos y villas de lujo en las cimas de las colinas, pero Koh Chang (Trat), Koh Lanta Yai y Koh Phangan también tienen mucho desarrollo relacionado con el turismo. Lo mismo ocurre con las islas de tamaño mediano a pequeño de Koh Samet (Rayong), Koh Lan, Koh Tao, Koh Phi Phi Don y Koh Lipe, todas las cuales posiblemente se han desarrollado más allá del punto de la sostenibilidad.

El grupo anterior de 10 se destacan como las principales islas turísticas de Tailandia. No las llamamos convencionales porque, si bien todas albergan un alto volumen de tráfico turístico en algunos lugares, también esconden lugares más tranquilos con vibraciones alternativas.

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Islas cerradas y privadas

Bastantes islas controladas por el DNP y la Royal Thai Navy se han cerrado permanentemente a los viajeros en los últimos años. Los ejemplos incluyen los frágiles Koh Tachai y Koh Bon en Phang Nga; y Koh Phai y Koh Maniwichai en Chonburi. La amenaza de fuertes multas por poner un pie en tierra aleja a los buscadores del paraíso de estas islas. Sin embargo, todavía es posible bucear alrededor de ellas.

Tailandia tiene pocas islas genuinamente privadas. Algunos, como Ko Nang Yuan y Ko Man Nok (Rayong), están ocupadas por un solo resort.

Este arreglo igualitario echó raíces gracias a los conservacionistas pioneros en las décadas de 1970 y 1980, cuando el difunto rey Bhumibol Adulyadej ayudó a garantizar que todas las playas tailandesas fueran legalmente designadas como tierras públicas. Las partes del interior de las islas que nunca habían sido habitadas también fueron declaradas terreno protegido.

En teoría, con base en la letra de la ley, solo a las familias que habían estado cultivando una determinada parcela de tierra antes de que estas designaciones entraran en vigencia se les otorgaron derechos sobre la tierra en las islas más allá de los años 80. En algunos casos, los tratos corruptos de los funcionarios del gobierno llevaron al desarrollo donde se suponía que no debía haber ninguno, especialmente en partes de Koh Samet (Rayong) e incluso en Koh Adang en años más recientes.

En otros casos, los conflictos de larga data sobre el uso de la tierra continúan latentes en las islas tailandesas, especialmente entre los habitantes apátridas de las islas Moken y Urak Lawoi, cuyos derechos nativos a la tierra rara vez se han respetado. Sin embargo, en general, Tailandia ha tenido la suerte de salvar a cientos de islas del fuerte desarrollo turístico que tuvo lugar a fines del siglo pasado en algunos lugares. Esperemos que siga así.

Si vienes a viaje a Tailandia no dudes en descubrir las islas paradisiacas del sur del país. EL viaje tipico de 15 días a Tailandia suele ser visitar Bangkok, volar al norte para conocer Chiang Mai y seguidamente volar al sur para conocer la zona de Phuket o Krabi. Si deseas ayuda para programar el viaje a Tailandia no dudes en contactarnos aquí.

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