Tu Guia en Tailandia te explica cómo la ciudad de Chiang Mai obtuvo su nombre y su curiosa historia.

En el dialecto del norte de Tailandia, o Lanna, «Chiang» es una palabra que significa pueblo o ciudad. Decimos dialecto Lanna en lugar de tailandés, ya que el país tiene distintos dialectos y uno de ellos es el tailandés del norte o Lanna. En Lao, el equivalente es Xieng, como en Xieng Kok o Xieng Khouang, por ejemplo, el primero es originalmente parte de los estados de Tai Shan y el último fue fundado por el pueblo de Tai Phuan, y los derivados se encuentran en toda la región. Jinghong en Yunnan antes era Xieng Hung, Kentung de Birmania se conocía como Chieng Tung e incluso Dien Bien Phu de Vietnam es probablemente una corrupción de Xieng Bien Phu.

Por otra parte, «Mai» significa nuevo, por lo que Chiang Mai es, por supuesto, la Ciudad Nueva, ya que fue fundada más tarde que Chiang Rai, la capital anterior del rey Mengrai.

¿DE DONDE VIENE EL NOMBRE CHIANG MAI?

Ciudad de Chiang Mai.
Ciudad de Chiang Mai.

Chiang Mai es obviamente la capital de la provincia – o changwat – del mismo nombre y está dividida en distritos conocidos como amphoe. Los distritos a su vez se componen de subdistritos o tambon. Por ejemplo, el zoológico de Chiang Mai se encuentra en Tambon Suthep, Amphoe Muang, Changwat Chiang Mai o el subdistrito de Suthep, distrito de la ciudad de la provincia de Chiang Mai.

Muang es otra palabra del norte de Tailandia para ciudad, aunque implica un mayor grado de importancia, organización política e incluso autonomía que Chiang. Tradicionalmente se refería a un reino que ocupaba uno de los valles de la región, incluso si ese estaba en sí mismo controlado por un vecino más grande. Nuevamente, al igual que con las variantes de Chiang, Muang se encuentra en las áreas de habla tai del sudeste asiático. Esto incluye, por ejemplo, Muang La o Muang Khua en Laos, Muang Theang y, de hecho, el nombre tailandés actual de Tailandia es en realidad Muang Thai o Reino de Tailandia. (Aunque en una divergencia de su uso original, muang ahora se usa comúnmente para describir cualquier ciudad o pueblo importante del país, por ejemplo, Muang Krabi y Muang Phichit).

Chiang Mai quiere decir Ciudad Nueva, obtuvo este nombre ya que fue fundada más tarde que Chiang Rai, la capital anterior del rey Mengrai.

Si bien todos los hogares de Bangkok exhiben con orgullo retratos de la familia real tailandesa, en Chiang Mai, los lugareños muestran un respeto similar por los Tres Reyes: Phaya Mengrai de Chiang Mai, Phaya Khun Ramkhamhaeng de Sukhothai y Phaya Ngam Meuang de Phayao. Fue una alianza entre estos tres gobernantes la que forjó el reino de Lanna en 1296, con Chiang Mai como capital.

En el medio de la Ciudad Vieja en Anusawari Sam Kasat, una estatua que marca este auspicioso encuentro se ha convertido en un sitio importante para la devoción pública, con ramos de flores, velas e incienso dejados diariamente por personas de la comunidad de Lanna. Cada noche, la plaza pública frente al monumento bulle de actividad, mientras las familias pasean y los niños llenan el cielo de juguetes voladores iluminados, inspirados en las semillas de los dipterocarpos que trepan por las montañas boscosas en los límites de la ciudad.

La ordenada cuadrícula de calles rodeadas de paredes en el corazón de Chiang Mai a menudo se describe como la Ciudad Vieja, pero la primera ciudad de Chiang Mai, Wiang Kum Kam, se desmorona silenciosamente en un suburbio residencial en los límites del sur de la ciudad. Escondido en una curva del río Mae Ping, se asoman estupas y templos dispersos entre las casas de las aldeas, lo que hace la extensión de la capital fundada por el rey Mengrai en 1286.

Paseando por las calles sombreadas por árboles o en un tour por la ciudad de Chiang Mai, nos encontramos con las ruinas de ladrillo de estupas gastadas por siglos y los rastros de la antigua grandeza de la ciudad antigua, incluido el imponente Wat Chedi Liam, cuya aguja piramidal tachonada de nichos rinde homenaje el templo de Mahabodhi en Bodh Gaya en la India.

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