Incluso cuando Phuket planea reabrir en julio, hay razones válidas para creer que pasará un tiempo antes de que regresen los turistas extranjeros.

Es probable que la tan esperada reapertura a los turistas extranjeros tome forma en julio, liderada por Phuket como el área piloto para un arenero turístico, la primera iniciativa para eliminar la cuarentena obligatoria de los requisitos de entrada.

Las playas de Andaman, que alguna vez estuvieron llenas de extranjeros, han estado desiertas durante más de un año, y han podido atraer a un número limitado de huéspedes locales que prefieren un viaje de corta distancia en lugar de vagar demasiado lejos de casa.

Los ingresos por turismo de Phuket de 442 mil millones de baht en 2019 se evaporaron a 108 mil millones el año pasado debido a la pandemia, y 98,8 mil millones de ese total provienen de los primeros dos meses antes del cierre nacional.

De junio a diciembre de 2020, los huéspedes locales generaron solo 1.300 millones de baht por mes para la provincia, un marcado contraste con los 32.700 millones obtenidos del mercado mayoritariamente extranjero en el período pre pandémico.

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A pesar de tener un plan más concreto que los esfuerzos anteriores para reabrir al mercado internacional, las autoridades de turismo admiten que no es fácil ya que persisten los obstáculos, la campaña de vacunación masiva más prominente en Tailandia y los países de origen de los visitantes.

Un brote impredecible del virus podría surgir en cualquier momento, borrando los planes, como sucedió en varios países el año pasado.

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El objetivo del gobierno de generar 348.000 millones de baht en ingresos por turismo del mercado exterior este año sigue siendo un tramo para un país que lucha por aumentar el crecimiento del PIB al 4% en 2021.

CARRETERA LARGA Y SINDOSA

«Prometo llevar 950.000 dosis de la vacuna Covid-19 a Phuket e inocular al 70% de la población local para junio. Si no podemos alcanzar este objetivo, no se producirá el sandbox del turismo», dijo Phiphat Ratchakitprakarn, ministro de turismo y deportes. de 300 operadores de hoteles en una reunión la semana pasada.

Esa fecha límite de junio lo convierte en una carrera contra el tiempo, ya que la provincia ahora solo ha reservado 100.000 dosis.

El gobierno mantiene su objetivo de 1,2 billones de baht en ingresos tanto del mercado turístico internacional como nacional este año, pero eso puede requerir algunos acuerdos bilaterales.

Phiphat dijo que Tailandia sostuvo recientemente una discusión con Hong Kong sobre un esquema de burbujas de viajes y busca diálogos similares con otras áreas. Una burbuja de viajes es un acuerdo bilateral que permite a los turistas vacunados de los dos lugares viajar libremente sin cuarentena.

El trato tiene que ser recíproco, lo que significa que los ciudadanos de ambos países pueden realizar viajes de ida y vuelta y no estar restringidos por la cuarentena a su regreso a casa.

Al 31 de marzo, Hong Kong todavía requiere una cuarentena de 21 días para todas las llegadas.

Un acuerdo con países de bajo riesgo como Taiwán es factible, pero los analistas han sugerido que Tailandia podría enfrentar obstáculos al tratar con China, un importante socio comercial e inversor que quiere una mayor influencia en la región.

Yuthasak Supasorn, gobernador de la Autoridad de Turismo de Tailandia (TAT), dijo que la industria del turismo probablemente no verá un resurgimiento hasta el último trimestre, cuando se agreguen cinco destinos más: Krabi, Phangnga, Koh Samui, Pattaya y Chiang Mai. a la caja de arena.

El número de llegadas internacionales a Phuket de julio a septiembre podría ser tan moderado como 100.000 porque los turistas de Asia, un objetivo importante de las campañas turísticas tailandesas, pueden no estar preparados para realizar viajes de ida.

Algunos países avanzan con lentitud en la vacunación, mientras que varios gobiernos prohíben a sus habitantes realizar viajes transfronterizos para frenar la propagación del virus.

Yuthasak dijo que los países europeos pueden lograr la inmunidad colectiva para el tercer trimestre, pero podrían ignorar el Lejano Oriente para viajar porque ese período es la temporada de vacaciones de verano en Europa.

«Cuando se eliminen las restricciones de viaje en Europa, la gente puede viajar dentro de la región primero durante el verano. Tailandia es la próxima opción cuando se acerca el invierno», dijo.

NO NADAR EN EL MAR = NO HAY ESPERANZA

A partir de abril, el gobierno tailandés acortó el período de cuarentena de 14 a 10 días para las llegadas internacionales (excepto las de países con variantes de Covid-19) y siete días para los titulares de certificados de vacuna.

También introdujo el esquema de «Área de Cuarentena» que permite a los turistas registrarse en los hoteles designados y salir de la habitación para usar otras instalaciones dentro del área del hotel. Pero los hoteleros expresaron su preocupación por algunas restricciones, en particular la prohibición de nadar en el mar, que han hecho que algunos mercados como el ruso se lo piensen dos veces antes de venir a Tailandia en el segundo trimestre.

Según la normativa actual, los turistas solo pueden jugar en aguas abiertas si esos hoteles tienen playa privada. Solo unos pocos hoteles tienen ese privilegio.

Phiphat dijo que el ministerio reconoce que esta regulación es una debilidad, pero es probable que se mantenga hasta al menos junio.

Además, cualquier cuarentena obligatoria, incluso un período más corto o restricciones más flexibles, sigue siendo un obstáculo para los turistas que desean visitarlo, dijo.

Una encuesta electrónica de TAT de 18 mercados encontró que la mayoría prefiere destinos que ya levantaron la cuarentena obligatoria.

Por ejemplo, el 84,5% de los chinos y el 97,9% de los rusos optan por viajes al extranjero sin cuarentena, lo que significa que hay una mínima esperanza para el sector tailandés en el segundo trimestre, dijo Yuthasak.

CONTROL DE JUEGO

Woranate Laprabang, director ejecutivo de Thai Vietjet (TVJ), dijo que aquellos países que puedan vacunar a la mayoría de su población y lograr primero la inmunidad colectiva estarán en control de las negociaciones sobre los viajes transfronterizos.

Cuando las comunidades están a salvo de Covid-19, tienen el privilegio de elegir con quién quieren asociarse, dijo Woranate.

«Singapur ha sido sobresaliente en términos de progreso de vacunación. Si el país inocula al 70-80% de la población en agosto, puede elegir a qué países quiere abrirse para viajar», dijo.

Woranate dijo que si bien Tailandia no logrará la inmunidad colectiva tan rápido como los países vecinos, la reapertura parcial del arenero de Phuket puede ayudar a mitigar el impacto.

TVJ, al igual que otras aerolíneas de Tailandia, está haciendo cola para la administración de la vacuna. Cuando sus 740 empleados estén vacunados, la empresa reiniciará los vuelos internacionales que tienen demanda turística, dijo.

El año pasado, TVJ transportó a 3 millones de pasajeros. Este año espera aumentar el número a 6-7 millones, con 1-2 millones de invitados internacionales.

APUESTA POR EL FUTURO

Danucha Pichayanan, secretaria general del Consejo Nacional de Desarrollo Económico y Social (NESDC), dijo que se espera que el plan del gobierno para reabrir el país a los turistas extranjeros ayude a la economía a partir del tercer trimestre.

El 15 de febrero, el NESDC predijo que Tailandia atraería a 3,2 millones de visitantes extranjeros, generando 320 mil millones de baht en ingresos este año. La predicción asume que los visitantes extranjeros pueden visitar Tailandia en el cuarto trimestre.

Kattiya Indaravijaya, directora ejecutiva de Kasikornbank (KBank), dijo que la recuperación del turismo depende en gran medida de tres factores: la política de reapertura del gobierno; las políticas de los países de origen turístico hacia los viajes internacionales; y progreso de la vacunación.

«El pasaporte de la vacuna es una herramienta importante para ayudar a que el turismo tailandés se recupere, pero la implementación de un esquema de este tipo lleva tiempo, dependiendo de la velocidad de los lanzamientos de la vacuna a nivel mundial, la eficacia de la vacuna y los procedimientos de Tailandia para recibir visitantes internacionales», dijo.

KBank predice que la recuperación del turismo del país se lleva a cabo en tres fases. La primera está impulsada por los viajes nacionales durante 2021-2022, mientras que la segunda fase se ve reforzada por los viajes de corta distancia dentro de la región, principalmente con fines comerciales.

La tercera fase está respaldada por viajes globales, con más viajes de placer a Tailandia, mientras que los viajes de negocios disminuyen sustancialmente a medida que se realizan más transacciones comerciales de forma virtual.

«Se necesitarán más de tres años para que el turismo tailandés se recupere. Se espera que el sector hotelero genere 2,7 billones de baht en 2024, cerca del nivel previo a la pandemia de 3 billones en 2019», dijo Kattiya.

Dijo que la pandemia comenzó en diciembre de 2019 y ha arrastrado al turismo mundial al nivel más bajo en 33 años.

La crisis provocó conmociones en las cadenas de suministro del turismo, desde alojamientos, restaurantes y tiendas de souvenirs hasta el alquiler de automóviles en los centros turísticos, dijo Kattiya.

En 2020, Tailandia perdió más de 2,1 billones de baht en ingresos por turismo, lo que representa el 13% del PIB.

El resurgimiento de Covid-19 a fines del año pasado también obstaculizó una posible recuperación del turismo. La pandemia le costó al sector turístico más de 55 mil millones de baht durante los primeros dos meses de 2021, dijo.

Según la Sra. Kattiya, la industria del turismo contribuyó con 3 billones de baht a la economía tailandesa en 2019, lo que representa el 18% del PIB del país, de los cuales 2 billones provinieron de turistas extranjeros, lo que representa el 12% del PIB, y 1 billón de viajes nacionales, o 6% del PIB.

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