Tailandia está cerca de completar uno de los proyectos híbridos hidro-solares flotantes más grandes del mundo en la superficie de una presa, un paso hacia el impulso de la producción de energía renovable después de años de críticas por la dependencia de los combustibles fósiles.

Se están instalando unos 144.417 paneles solares en un embalse en la provincia nororiental de Ubon Ratchathani, donde los trabajadores están completando la última de siete granjas solares que cubren 121 hectáreas de agua.

La Autoridad de Generación de Electricidad de Tailandia (EGAT) está promocionando el proyecto piloto como una de las empresas de energía solar híbrida más grande del mundo y tiene como objetivo replicarlo en ocho represas más durante los próximos 16 años.

«Cuando se completen todos los proyectos en cada represa, tendremos una capacidad total para generar 2.725 megavatios», dijo el director del proyecto, Chanin Saleechan.

TAILANDIA TIENE UNO DE LOS PROYECTOS HIDRO-SOLAR FLOTANTES MÁS GRANDES DEL MUNDO.

Planta Hidro Solar en Tailandia. Foto: Reuters/Prapan Chankaew.

Tailandia ha dependido durante mucho tiempo del carbón para obtener energía, pero los planes para nuevos proyectos a carbón se han enfrentado con oposición por los riesgos para la salud y el medio ambiente, y dos plantas de carbón del sur propuestas se archivaron en 2018.

El objetivo de Tailandia es extraer el 35 por ciento de su energía de combustibles no fósiles para 2037, según su último Plan de Desarrollo de Energía.

Desde noviembre, EGAT ha estado montando plataformas solares flotantes en la presa Sirindhorn, uno de los sitios de energía hidroeléctrica más grandes del país, que dice que debería poder generar 45 megavatios de energía.

Se utilizará un sistema de gestión de energía para cambiar entre energía solar e hidroeléctrica, dependiendo de cuál pueda generar más electricidad, un sistema híbrido que, según Chanin, permite la generación continua de energía.

En agosto de 2020, el gobernador de EGAT, Viboon Rerksirathai, fue citado en la prensa local diciendo que la empresa estatal tenía reservas de energía del 40% de la capacidad total, pero que planea reducir esas reservas al 15% para frenar los altos costos de la electricidad.

Witoon Permpongsacharoen, director del grupo no gubernamental con sede en Bangkok, Energy and Ecology Network, dijo que el plan hidroeléctrico solar flotante podría crear un exceso de capacidad innecesario y potencialmente costoso.

«El problema aquí es que hay un alto nivel de reservas eléctricas, por lo que la inversión en esta energía verde se está haciendo sin considerar la demanda», dijo.

«Por supuesto que apoyamos la inversión en energías renovables sobre los combustibles fósiles. Pero nuestra prioridad también es la eficiencia energética».

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